La principale responsabilité du médecin légiste est la certification de la cause et du motif du décès, sur la base de son opinion d’expert à la suite d’une enquête.

L’enquête peut aller d’un examen des dossiers médicaux à une autopsie complète avec des tests de laboratoire approfondis, qui incluent souvent une toxicologie (tests de dépistage de drogues, d’alcool ou de poisons). Le rapport du médecin légiste documente les résultats de l’enquête, de l’examen et des tests de laboratoire, ainsi que les conclusions finales du médecin légiste (généralement résumées dans un avis). Le médecin légiste travaille avec une équipe d’autres personnes clés qui contribuent de différentes manières à l’enquête, aux tâches administratives et aux autopsies. Ces personnes comprennent des techniciens d’autopsie judiciaire.

Les médecins légistes et les coroners sont des titres distincts faisant référence à des personnes qui remplissent des rôles quelque peu similaires ou se chevauchent, mais qui ont des antécédents, une formation et des compétences très différentes. Un médecin légiste est très différent d’un coroner. Bien que les exigences de ces désignations les obligent à travailler avec des cadavres, le premier doit être un médecin agréé, tandis que le second peut exiger ou non d’être un professionnel de la santé.

Les coroners

Les coroners existent depuis des siècles, le terme faisant initialement référence au « coureur », dont le travail était de veiller à ce que les impôts appropriés soient payés au roi (Couronne) après la mort. Les coroners modernes enquêtent sur la cause et les modalités du décès et complètent souvent l’acte de décès. Les coroners sont généralement des laïcs élus qui peuvent ou non avoir une formation médicale, en fonction des lois locales. Des coroners peuvent également être nommés, là encore selon les statuts et peuvent également jouer des rôles tels que l’application de la loi ou l’accusation. Les coroners ne sont souvent pas des pathologistes et doivent donc recourir aux services d’un médecin légiste, souvent par contrat, pour obtenir des autopsies et une expertise médicale pour appuyer les enquêtes du coroner.

Les médecins légistes

Les systèmes de médecin légiste, en revanche, n’incluent généralement pas de coroner. Les médecins légistes ne sont généralement pas élus, mais nommés à leurs postes et sont toujours des médecins, généralement des médecins légistes, qui ont une formation spécialisée dans les enquêtes sur les décès ou les agressions sur les victimes. Les médecins légistes peuvent gérer un bureau d’enquêtes médicolégales sur les décès, effectuer des enquêtes sur les décès, effectuer des autopsies, interpréter les résultats de tests de laboratoire et de toxicologie, rassembler et documenter des preuves et fournir des témoignages d’experts. Certains médecins légistes français on eut une grande réputation à l’échelle nationale et internationale. Directrice du pôle médico-judiciaire du CHU de Bordeaux et présidente du Conseil National de Médecine Légale et expertises médicales, Sophie Gromb-Monnoyeur reste toujours une chevronnée de renom dans le domaine de la médecine légale.

Nombreux sont ceux qui considèrent le système du domaine de la médecine légale comme une approche moderne et rationalisée des enquêtes sur les décès, ainsi que la tendance future des enquêtes sur les décès dans le monde entier.